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Los signos: concepto, tipos y ejemplos

El signo es un elemento creado para representar cosas que se están pensando y que, por ende, pueden ser comunicadas. Es el elemento más pequeño en el ámbito de la expresión.

Todo signo consta de dos partes: la parte material que es la percibida por los sentidos (significante) y la parte abstracta o idea que se nos viene a la mente al percibir el significante (significado). Ejemplos:

  • El sonido del teléfono, indica que alguien desea hablarnos.
  • La palabra cocina, nos evoca el lugar donde se preparan los alimentos.
  • La luz color rojo en el anuncio de la farmacia, nos señala que esa noche está de turno.
  • El gesto serio de un amigo, nos dice que está molesto porque llegamos tarde.

Un signo puede ser una palabra (lenguaje verbal), un sonido, un gesto, una imagen, una señal, un color, un olor (lenguaje no verbal).

Tipos de signos

Es complicado clasificar los signos porque son variadas las perspectivas desde las cuales se pueden analizar; no obstante, vamos a considerar la clasificación más importante, y es aquella que se hace según la relación existente entre el significante y el significado (Llamada Teoría de Charles Peirce):

Signos naturales

La característica principal de estos signos es la no intervención del hombre en su creación; corresponden directamente a los fenómenos de la naturaleza y algunas funciones humanas. La relación entre el significante y el significado se establece a través del origen intrínseco entre ambas partes.

Clasificación

  • Indicios: Son signos naturales en los que se establece una relación entre el significante y el significado, tipo causa – efecto. Ejemplo:
    • Las huellas digitales en el trabajo de los forenses.
  • Señales: Es un signo que se produce de manera natural. Ejemplo:
    • La nevada que anuncia la llegada del invierno, para el meteorólogo.
  • Síntomas: Signo que se produce de manera natural y compulsiva. Ejemplo:
    • La fiebre indicando que existe una infección, para el médico.

Signos artificiales

Estos signos fueron creados por el hombre de manera consciente para comunicarse con otros. Percibimos signos a través de los sentidos y les damos un significado para poder transmitir la información. Los podemos clasificar en

Clasificación

  • Signos lingüísticos: Son la unidad mínima de comunicación verbal o del lenguaje. El signo lingüístico proviene de la combinación de un significante y un significado; donde el significante es la imagen acústica (cadena de sonidos) y el significado es el concepto (la idea principal que tenemos de cualquier palabra).
  • Signos no lingüísticos: Son entidades que comunican algo; pero esta comunicación no se hace ni mediante lenguaje hablado, ni mediante lenguaje escrito. Se representan como:
  • Iconos: Han sido creados por el hombre (signos artificiales), y se caracterizan porque existe un parecido o semejanza entre el significante y el significado. Con estos signos trabajan los arquitectos, dibujantes, fotógrafos, topógrafos. Ejemplo:
    • Fotografías familiares.
    • Planos para construir una casa.
    • Dibujo de nuestra mascota.
    • Imagen de un avión en el aeropuerto.
  • Símbolos: También han sido creados por el hombre (signos artificiales); pero, entre el significante y el significado no existe semejanza, (como ocurre con la mayoría de señales de circulación).
    En este caso, la relación consiste en un acuerdo entre los miembros de un conglomerado para utilizar los signos. Los símbolos deben ser aprendidos por los integrantes del grupo o comunidad, y hasta pueden cambiarse en cualquier momento. Ejemplo:

    • Los símbolos patrios de una nación a través de su himno, escudo y bandera.
    • La simbología del semáforo peatonal con sus colores rojo, amarillo y verde.

A continuación, veamos una ilustración acerca de los signos artificiales más conocidos o cotidianos a los que nos vemos expuestos:

Signos más utilizados

Signos de puntuación

Son símbolos que se utilizan para interpretar y definir las expresiones en un escrito. Ayudan a estructurar el texto y a diferenciar ideas principales de las ideas secundarias. Los signos de puntuación son: el punto, dos puntos, la coma, las comillas, el punto y coma, paréntesis, corchetes y llaves, diéresis o crema, raya, guion, puntos suspensivos, signos de exclamación e interrogación, etc.

Signos matemáticos

Son todos aquellos que se utilizan para indicar las operaciones o naturaleza de las cantidades. Los signos matemáticos para operaciones básicas son: “+, -, x, /”.

Y existen otra cantidad de signos que se usan para operaciones matemáticas más complejas.

Signos musicales

Son representaciones gráficas que permiten escribir la música y dan la pauta exacta para crear los sonidos de la melodía. Los signos musicales más utilizados son: notas, silencios, clave, armadura y compás.

Signos zodiacales

Son cada una de las doce partes iguales en que se considera dividido el zodiaco. Según la astrología…, cada signo del zodiaco representa una personalidad básica humana; y el signo que le corresponde a cada quien depende de la fecha, hora y posición de los astros en el día su nacimiento.

Los signos zodiacales son: Aries, Tauro, Géminis, Cáncer, Leo, Virgo, Libra, Escorpio, Sagitario, Capricornio, Acuario y Piscis.

Origen e historia

Los signos van de la mano junto a la evolución del hombre. La diferencia esencial entre signo y símbolo es que mientras el signo puede ser una sencilla señal entendida no sólo por el hombre, sino por un animal; no ocurre lo mismo con el símbolo, que puede ser interpretado únicamente por los seres humanos porque es una combinación de diferentes signos.

En una primera etapa, los seres humanos comenzaron a emitir sonidos y a escribir garabatos y dibujos para representar su ingenio; de allí pasaron al lenguaje oral. Y fue esta comunicación verbal, el empuje para la invención de los signos, creación, que dio respuesta a la necesidad del hombre de preservar sus ideas y pensamientos.

El ser humano ha desarrollado diferentes maneras de comunicarse, como el uso de pinturas rupestres, signos, símbolos, códigos conocidos y otros que continúan en estudio para poder ser descifrados.

En nuestra vida cotidiana, danzan signos y símbolos, muchos muy antiguos, otros del siglo XX y, los que aún están por crearse en este nuevo siglo. Los signos hablan de nuestra historia.